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  • Tariq Ashraf
  • Quelques bons mots, un peu d'humour (Anglais), beaucoup de Business (Une deuxième religion), des TMT... somme toute, le regard d'un simple Citoyen (Au sens de la Grèce antique) sur notre société.

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9 février 2009 1 09 /02 /février /2009 22:59

Apple a changé sa raison sociale l'année dernière: depuis sa création la firme à la pomme (Dont le logo est passé de l'arc-en-ciel à l'uni) s'appelait Apple Computers Inc.

La firme s'appelle désormais 'Apple Inc.' tout simplement (Et surtout tout court)

Pourquoi cela? Parce qu'Apple n'est plus un fabricant d'ordinateurs, c'est un… fournisseur de services.

In fine Apple vend des plateformes de services:

-          Des Macs (anciennement appelés 'Macintosh') qui s'intègrent parfaitement à iTunes, pour vendre de la musique, des séries… (Disponible aussi sur PC, tout de même!) sous forme de paiement one-shot ou d'abonnement.

-          Des boitiers Apple TV qui s'intègrent au couple Mac+iTunes, avant de s'en passer pour des services de type Guide TV et Streaming/Téléchargement de vidéo par le biais d'Internet.

-          Des iPhones/iPod Touch qui permettent de

-      Télécharger des applications gratuites et payantes et aussi d'utiliser iTunes en mobilité

-      Profiter du service MobileMe (Payant sous forme d'abonnement) qui permet de synchroniser ses données personnelles entre son iPhone, son ordinateur et un espace dédié, accessible depuis Internet.

Un cas d'école: Apple est en train de réussir là ou les autres ont échoué, c'est à dire se rémunérer tout au long du cycle de vie d'un produit (Qu'il soit hardware ou software)

L'exemple d'un Sony en particulier (Dont votre serviteur est fan et ce depuis sa tendre enfance) et des fabricants japonais en général démontre que le passage d'une firme du secteur secondaire à une firme du secteur tertiaire n'est pas trivial, loin de là.

Nokia s'y essaye avec son portail 'Ovi' et son service 'Comes with Music', mais au vu de sa puissance de feu et du volume de téléphones vendus par le géant finlandais, les résultats sont assez décevants…

The Holy Grail

Les consommateurs sont désormais prêts à ajouter des fonctionnalités/services à leur terminal et ce après l'achat initial. Ce nouveau comportement peut constituer une vraie corne d'abondance, notamment en ces temps difficiles où faire acheter un nouvel appareil mobile ou numérique au sens large est plus que difficile, en outre il permet d'améliorer la fidélité des consommateurs à la marque et de créer des sources de revenus supplémentaires pour les 'device manufacturers'.

Faciliter cet ajout de fonctionnalités ou 'l'upgrade 'après achat est donc très tentant pour un fabricant, mais peut constituer un vrai casse-tête en termes industriel, organisationnel.

Pour un Original Equipment Maker (OEM), un appareil (Ou 'Device') vendu en tant que plateforme de service est un changement de stratégie considérable.

Comme en escalade, le plus dur est le 'jeté', la transition d'un modèle à un autre: ce mouvement d'impulsion (Et donc de déséquilibre) en vue d'atteindre une prise qui n'aurait pu être atteinte normalement.

Ceci implique une approche de type 'Open Platform' (A ne pas confondre avec Open…Source), dans laquelle, le consommateur peut installer, soit des applications de son choix sur son appareil, soit des mises à jour de la part du fabricant (Par exemple des améliorations du 'Firmware', l'OS d'un produit non informatique) qui permettent une plus grande stabilité et de nouveaux services.

L'idée dans ce dernier cas est qu'un 'device' numérique doit, un an après son achat, mieux fonctionner qu'au début et non pas le contraire.

L'inconvénient majeur de ce genre de stratégie serait de repousser l'éventuel achat d'un nouveau modèle aux calendes grecques.

Actualisons les flux de trésorerie à date zéro

Cette crainte peut paraitre justifiée, cependant cet effet peut être surmonté/atténué par des revenus additionnels tirés de nouveaux services et par une amélioration de la fidélité du consommateur (Stickiness) à la marque, à l'environnement utilisateur et bien sûr aux services proposés… ce qui permet de proposer par la suite un nouveau modèle de 'device' et de garder le client dans le même 'soft-wall garden'.

L'idée est la même pour les consoles de jeu avec un Microsoft qui vient du logiciel et des Sony, Nintendo, qui essayent tous de se mettre au service: et ce en proposant Xbox Live et le portail NXE pour la Xbox 360, PlayStation Network (PSN) et PlayStation Home pour la PS3 et les Wii Channels pour la Wii.

Toutefois ces initiatives ne sont que de maigres avancées, par rapport aux potentialités: une vraie stratégie online de la part de Sony pourrait même d'ailleurs s'avérer gagnante pour la PS3 au terme de la génération actuelle de consoles de jeu.

Malheureusement Il y a de même un réel manque d'intégration des consoles portables de Sony (PSP) et de Nintendo (DS) avec leurs ainées de salon et comme évoqué, l'absence de plateforme de services de qualité pour ces dernières (Malgré le lancement récent du PSN pour la PSP).

Les fabricants d'électronique de loisirs (Consoles, Téléphones mobiles, PVR…) doivent se réveiller et rapidement, Apple les attaque de front, et renouvelle leur business model… d'ici à ce que l'iPhone devienne une véritable console de jeu portable (Cf article 'Barbarian at the Mobile Gaming Gate') et que l'AppleTV devienne un 'set top box' permettant de jouer sur sa télévision, il n'y a qu'un pas, que je franchis allégrement.

Quand j'étais petit, ma mère me disait, afin de m'obliger à manger des fruits et des pommes en particulier (En VO dans le texte, Brit oblige): 'An Apple a day, keeps the doctor away'

Aujourd'hui c'est plutôt: 'Apple: the gift that keeps on giving'.

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Published by Tariq Ashraf - dans Internet & High Tech
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2 février 2009 1 02 /02 /février /2009 21:59

Le web bruisse de rumeurs, un nouvel iPhone serait en préparation: une dénomination interne à Apple utilisée pour identifier différents modèles d'iPhone (nommément le premier du nom et le modèle 3G) a été incrémentée d'une unité.

 

Tout le monde en parle et les professionnels de la profession (Analystes Financiers, développeurs, Blogueurs influents… ou non influents), sont quasi sûrs que le  prochain modèle l'iPhone sera orienté 'Jeu vidéo'.

 

Pourquoi donc? Parce que c'est un segment TRES porteur du multimedia mobile, et que l'iPhone a beaucoup d'atouts pour dominer ce segment…

 

L'iPhone et l'iPod Touch sont en train de devenir la plateforme de choix pour le jeu vidéo mobile: il suffit d'ailleurs de jeter un coup d'œil à l'App Store de la marque, pour s'en persuader… on y trouve moults 'Crash Bandicoot' (Vivendi Games), 'Super Monkey Ball' (Sega), 'Spore Origins' (Electronic Arts) et autres 'Tap Tap Revenge'.

 

Apple a annoncé la couleur, en Novembre 2008, quand l'un des Dirigeants Marketing, Greg Joswiak a décrit l'iPhone comme le 'Futur du Jeu' ('The future of gameplay'). Mégalomanie à la Steve Jobs? Pas sûr…

 

C'est une menace très sérieuse pour les consoles de jeu portables dédiées que sont la Nintendo DS et la Sony PSP

 

Apple: Playing Differently

 

Les raisons? Peu de choses en vérité:

-       Un modèle de distribution, numérique, rapide via l'App Store avec facturation intégrée (Le développeur/éditeur touche 70% de la vente, Apple 30%)

-       Un système d'accéléromètre et un écran tactile 'Multi-Touch' qui changent la façon de jouer habituelle (comme la Wii et sa Wii-Mote par exemple)

-       Un 'form factor' plus léger et portable comparativement aux rivaux…

 

Et puis surtout les consommateurs ont déjà un iPhone dans la poche pour appeler et être appelés, le même iPhone pour écouter de la musique, regarder des videos, pourquoi pas pour jouer?

 

Voyons les chiffres: selon les analystes, Apple est bien parti pour vendre environ 40 millions d'iPhone par an… en comparaison, Nintendo a vendu 42 millions de consoles DS de Janvier 2007 à Juin 2008 (Source: iSuppli)

 

Ajoutons à cela, le fait que l'App Store a déjà dépassé la DS et la PSP en ce qui concerne le catalogue de jeux: au bout de 3 mois seulement d'existence, 1 500 jeux étaient disponibles, contre 600 pour la DS et 300 pour la PSP (La qualité et la richesse des jeux et le processus n'est pas comparable, mais le catalogue de jeu est un/le critère de succès pour une console, portable ou non)

 

 

Bien sur, il y a quelques faiblesses que l'iPhone se doit d'adresser avant de devenir une vraie plateforme de jeu: un processeur, des capacités graphiques et mémoires quelque peu limités…

La PSP par exemple est une machine très sophistiquée qui n'a aucun problème à appliquer des textures sur les graphismes affichés, ce dont l'iPhone n'est pas capable… à date.

 

 

Paragon of Viral Marketing

 

Il y a de grandes chances qu'Apple va changer tout cela avec son prochain modèle, notamment avec le futur/hypothétique processeur ARM développe en interne (en Avril 2008 Apple a racheté le fabricant de semi-conducteurs PA Semi, afin de fabriquer des puces ARM pour ses prochains iPhones)

 

Bien sur il y a d'autres faiblesses à l'iPhone/iPod Touch comme plateforme de jeu, à commencer par le prix: (225 dollars ou 289 euros pour le premier prix, c'est-à-dire le Touch) contre 170 dollars pour la PSP ou 130 dollars pour la DS… ne parlons même pas de l'iPhone

 

D'un autre coté, en ce qui concerne Apple si l'on met de coté les jeux gratuits, la fourchette haute pour l'achat de jeux est à 9,99 dollars contre 20 à 40 pour la Nintendo DS (pas de téléchargement pour l'instant) et de 10 à 40 dollars pour la PSP (via la boutique online: le PlayStation Network)…

 

Fort de son succès, Apple va monter en gamme en ouvrant une section 'Jeux Premium' sur son App Store avec des éditeurs triés sur le volet, qui vendront leurs jeux à 19,99 dollars.

 

En ce qui concerne le prochain modèle d'iPhone, il convient bien évidemment d'attendre, une vertu que les fans de la marque ont du mal à pratiquer…

 

Le premier iPhone a été lancé en Juin 2007, le deuxième en Juillet 2008, je pense (en tant que Blogueur Influent ;) ) que l'été 2009 sera riche en annonces de la part d'Apple sur le front de l'iPhone.

 

En tout cas, espérons que cette mouture permettra le copier/coller… 

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Published by Tariq Ashraf - dans Internet & High Tech
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